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PICASSO AT WORK. THROUGH THE LENS OF DAVID DOUGLAS DUNCAN

06/20/2011

Cannes, 8 February 1956. The photojournalist David Douglas Duncan stops his car in front of Villa La Californie, residence of one of the most famous artists of all time: Pablo Picasso. In his hand is a ring especially made for Picasso, who appreciates the gesture and invites him into his home, his studio and his intense life.

With Stephanie Ansari and Tatyana Franck as its curators, Picasso at Work. Through the Lens of David Douglas Duncan brings together in the Museo Picasso Málaga 115 photographs selected from among the thousands that Duncan took of the artist and his milieu in those years.

The exhibition also presents 77 of Picasso&rsquo";"s works appearing in the photographs, thus opening up a dialogue with them and making it possible to go deeper into the extraordinary world of the artist. Notable here is the variety of techniques and styles they reveal and, also to be highlighted, is the presence of works that can be seen for the first time in the MPM, for example the impressive sculptures La mona y su cría (Baboon and Young, 1951) and Mujer con llave (Woman with Key, 1954-1957).

&ldquo";“The younger generation perhaps thinks that Picasso was mysterious. He wasn&rsquo”;“t in the least. On the other hand, there is a mystery as far as I&rsquo”;“m concerned. I&rsquo”;“ve photographed him some 25,000 times, and each time he seemed perfectly normal, the same as anyone else, except for his eyes. He used to laugh, he was always very attentive to what you were saying, he was interested in you. But when I was with him, I never managed to ascertain what he was thinking.&rdquo”;" Despite what David Douglas Duncan suggests with these words, his images are deemed to constitute one of the best explorations aimed at understanding Picasso and his works.

Born in Kansas City (United States) in 1916, Duncan studied archaeology, marine biology and Spanish, which he was subsequently able to use to communicate with Picasso. In the Second World War he was a photographer on the South Pacific fronts. During this period, magazines like National Geographic bought several of his pieces, which encouraged him to continue working as a photographer after the War ended. Hence, from 1946 to 1956 he was a photo-reporter for the prestigious magazine Life, for which he immortalised such historic events as the end of the British Raj in India, the oil boom in Saudi Arabia, the civil war in Greece and, in particular, the Korean and Vietnam wars.

In 1971 he was the first photographer to have a solo exhibition in the Whitney Museum of American Art in New York. Prior to this, in 1967, he had received the Robert Capa Gold Medal Award from the Overseas Press Club. Indeed, it was Capa himself who had encouraged Duncan to meet Picasso. &ldquo";“I think you&rsquo”;“ll end up good friends&rdquo”;“, he said. So, in 1956, on one of his trips to Europe, he decided to try his luck, headed for Cannes and turned up at the artist&rsquo”;“s house. With a ring engraved with the names &ldquo”;“PICASSO-DUNCAN&rdquo”;“, the gift with which he would present himself, the photojournalist was received by Picasso while he was having a bath. This was the occasion of the famous first portrait &ndash”;" shown in the exhibition &ndash";" and the start of a friendship that was to last until Picasso&rsquo";"s death in 1973, fruit of which were thousands of photographs and several books that introduce the reader into the space that he reserved for work, family and friends.

A Window on to the Artist&rsquo";“s Intimate Life The exhibition devoted to the work of David Douglas Duncan in the Museo Picasso Málaga shows 115 photographs taken between 1956 and 1961. These images engage in dialogue with 77 works by Picasso that have been brought together for the occasion. Among the latter are portraits in oils of his wife Jacqueline, spectacular sculptures like La mona y su cría (Baboon and Young, 1951) and Mujer con llave (Woman with Key, 1954-1957) &ndash”;" shown for the first time in the MPM &ndash";" drawings and ceramic pieces, which the visitor will easily recognise in the photographs. As a whole, the show highlights the diversity of styles and techniques of an artist who is still as fascinating today as he was when he once thrilled Duncan&rsquo";"s incisive lens.

The perspective thus offered makes it possible not only to enter into the intimate life of Picasso but also to understand the creative processes of his work and of the setting from which he took his inspiration. Friends, family, visitors and, in particular, works of art &ndash";" a whole host of them &ndash";" appear in the images of Duncan, who bears witness from the other side of the camera. In this regard, Claude Ruiz-Picasso, the artist&rsquo";“s son, states in his book, which has been published on the occasion of the exhibition, &ldquo”;“What you see is real. It is true. It was all simply natural, his presence too. There were no questions, no holds barred&rdquo”;".

Picasso at Work. Through the Lens of David Douglas Duncan is completed by Duncan&rsquo";“s own testimony, contained in an approximately 20-minute-long documentary that was recorded in April this year, expressly to be shown at this exhibition. In it, the photojournalist describes his experience with Pablo Picasso, recalling some of their conversations, conjuring up the atmosphere of the artist&rsquo”;"s homes and the trust and freedom with which he was allowed to carry out his work.

The exhibition has been possible thanks to the collaboration of a number of public and private collections, both in Spain and in other countries. After the Museo Picasso Málaga, the exhibition will be shown in the Kunstmuseum Pablo Picasso M&uuml";“nster, in Germany (15 October 2011 &ndash”;" 15 January 2012) and La Piscine. Musée d&rsquo";“Art et d&rsquo”;"Industrie André Diligent de Roubaix, in France.

A publication and other related activities Picasso at Work. Through the Lens of David Douglas Duncan is also the title of the publication produced to coincide with the exhibition. It contains essays by the two curators, Stephanie Ansari and Tatyana Franck, and by Claude Picasso, the artist&rsquo";“s son”;" Harald Theil, a scholar of Picasso&rsquo";“s ceramic work”;" Marie Alice Harper, from the University of Texas";" and Markus M&uuml";“ller, director of the Kunstmuseum Pablo Picasso M&uuml”;"nster. Published in two languages, Spanish and English, the book also contains photographs of the works on display.

The exhibition will also be the subject of Gallery Talks, the guided tour that take place in the museum every Thursday at 6.00pm. To take part, all you have to do is register at the ticket office, as the tour comes free with the price of admission.

The MPM has also organized a series of summer workshops for children, entitled The Artist&rsquo";"s Studio, during which the youngsters can visit the exhibition and get to know first-hand about the work of Pablo Picasso and David Douglas Duncan. After their visit, they will set to work in the workshop area, turning it into a studio for new artists and filling it up with the paintings, pottery and sculptures they will make themselves.La exposición muestra asimismo un total de 77 obras de Pablo Picasso que aparecen en las instantáneas para dialogar con ellas y permitir adentrarse en el universo insólito del creador. Entre éstas, destaca la variedad de técnicas y de estilos, así como la presencia de piezas que por primera vez pueden verse en el MPM, como son las sorprendentes esculturas La mona y su cría (1951) y Mujer con llave (1954-1957).

“Las jóvenes generaciones quizá piensan que Picasso era misterioso. No lo era en absoluto. Para mí, en cambio, existe un misterio: le he fotografiado unas veinticinco mil veces. En cada ocasión, parecía completamente normal, semejante a cualquier persona, excepto por los ojos. Se reía, estaba siempre muy atento a lo que decías, se interesaba por ti. Pero en mis encuentros con él nunca llegué a saber en qué pensaba”. A pesar de lo que señala el propio fotógrafo en esta cita, las imágenes tomadas por David Douglas Duncan están consideradas como una de las mejores tentativas de exploración dirigidas a comprender a Pablo Picasso y su obra.

Nacido en 1916 en Kansas City (Estados Unidos), Duncan estudió arqueología, zoología marina y español, idioma que años más tarde le serviría para comunicarse con Picasso. En la Segunda Guerra Mundial, fue fotógrafo en los frentes del Pacífico Sur. Durante este tiempo, revistas como National Geographic le compraron diversos artículos, lo que le animó a continuar con la fotografía tras el fin del conflicto. Así, entre 1946 y 1956 fue fotoperiodista para la conocida revista Life, para la que inmortalizó acontecimientos históricos como el final de la ocupación británica de India, el boom del petróleo en Arabia Saudí, la guerra civil de Grecia y, en particular, las guerras de Corea y Vietnam.

En 1971, se convirtió en el primer fotógrafo en exponer en solitario en Whitney Museum of American Art de Nueva York, tras haber recibido en 1967 la medalla de oro Robert Capa, premio que otorga el Overseas Press Club. Fue precisamente Capa el que había animado a Duncan a conocer a Pablo Picasso. “Creo que os convertiréis en buenos amigos”, le había dicho. Por ello, en 1956, en uno de sus viajes a Europa, probó suerte, se dirigió a Cannes y se presentó en la casa del artista. Con un anillo grabado con los nombres ‘PICASSO – DUNCAN’ como regalo de bienvenida, el fotoperiodista fue recibido por el artista mientras éste se bañaba. Fue cuando le tomó su célebre primer retrato –en exposición— y surgió una amistad que duró hasta la muerte del andaluz en 1973 y que propició miles de fotografías y varios libros que introducen al lector en un espacio reservado para el trabajo, la familia y los amigos.

Una ventana a la intimidad del artista

La exposición que el Museo Picasso Málaga le dedica muestra cerca de 115 fotografías tomadas entre 1956 y 1961, que dialogan con las 77 obras de Pablo Picasso reunidas para la ocasión. Entre estas últimas, retratos al óleo de su mujer, Jacqueline, espectaculares esculturas como La mona y su cría (1951) y Mujer con llave (1954-1957) –por primera vez en el MPM—, dibujos y cerámicas, que el espectador reconocerá fácilmente en las instantáneas. El conjunto pone una vez más de relieve la diversidad de estilos y técnicas de un artista que sigue fascinando hoy como en su día apasionó al objetivo incisivo de Duncan.

Esta puesta en perspectiva permite no solo adentrarse en la intimidad de Picasso, sino también comprender sus procesos creativos, así como el contexto en el que surgía la inspiración. Amigos, familiares, visitas y, sobre todo, obras de arte –multitud de ellas— aparecen en las imágenes de Duncan, que da testimonio desde el otro lado de la cámara del meticuloso trabajo y de la mirada múltiple a la que el artista sometía su propia obra. En este sentido, Claude Ruiz-Picasso, hijo del artista, asegura en el libro editado con motivo de la exposición: “Lo que se ve es real. Es verdad. Era todo sencillamente natural, su presencia también. Ni se hacían preguntas ni había tabúes”.

Picasso crea. A través de la cámara de David Douglas Duncan se completa con el testimonio del propio Duncan, recogido en un documental de cerca de 20 minutos que fue grabado el pasado mes de abril expresamente para ser mostrado en la exposición. En la cinta, el fotoperiodista relata su experiencia con Pablo Picasso, recordando algunas de sus conversaciones, evocando el ambiente de sus residencias, así como la confianza y la libertad con la que se le permitió hacer su trabajo. La exposición ha sido posible gracias a la colaboración de diversas colecciones públicas y privadas tanto españolas como internacionales. Tras su paso por el Museo Picasso Málaga, se exhibirá a continuación en el Kunstmuseum Pablo Picasso Münster de Alemania (15 octubre 2011 - 15 enero 2012) y en La Piscine. Musée d’Art et d’Industrie André Diligent de Roubaix en Francia.

Publicación y actividades relacionadas

Picasso crea. A través de la cámara de David Douglas Duncan es asimismo el título de la publicación que acompaña a la exposición. Ésta cuenta con ensayos de las dos comisarias, Stephanie Ansari y Tatyana Franck; de Claude Ruiz-Picasso, hijo del artista; de Harald Theil, estudioso de la cerámica picassiana; Marie Alice Harper, de la Universidad de Texas; y de Markus Müller, director del Kunstmuseum Pablo Picasso Münster. En la doble edición, en español e inglés, están reproducidas las obras expuestas.

La exposición también será la protagonista de las Charlas en el Museo, las visitas guiadas que cada jueves a las 18.00 horas tienen lugar en el MPM. Para participar, tan sólo es necesario inscribirse en la Taquilla, pues la visita es gratuita con la adquisición de la entrada.

Asimismo, bajo el título de El estudio del artista, el MPM ha organizado un ciclo de talleres de verano para niños, en los que los pequeños visitarán la exposición para conocer de cerca la obra de Pablo Picasso y David Douglas Duncan. Tras la visita, trabajarán en la zona de talleres para convertirla en el estudio de los nuevos creadores, llenándola de pinturas, cerámicas y esculturas hechas por ellos.

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