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CARTOONS ON THE FRONT LINE

06/20/2011

The exhibition “Cartoons on the Front Line”, co-produced by the Museu Picasso Barcelona and the Museo Picasso Málaga, is designed to show the results of a comparative iconographic analysis of “Sueño y mentira de Franco” (Dream and Lie of Franco – 1937), two etchings with aquatint by Picasso, which are in the MPM collection.

Each of the two etchings comprising Sueño y mentira de Franco is divided into nine vignettes that reveal Picasso&rsquo";“s ethical and artistic commitment regarding the historical circumstances of Spain in 1937. Both the subject matter and the lines are from the same period as the themes he presents with Guernica, the mural he painted for the Spanish Pavilion at the Paris World&rsquo”;"s Fair, also in 1937.

Cartoons on the Front Line brings together a selection of pieces by Picasso and other artists and illustrators, exhibiting works from the same period by artists such as John Heartfield, George Grosz, Josep Renau, Toño Salazar and Mauricio Amster, as well as etchings by Francisco de Goya. Almost 120 works reflect the concern and commitment of these artists with regard to the violence generated by armed conflict.

EIn January 1937, Pablo Picasso began to work on Sueño y mentira de Franco, eighteen scenes etched on two plates. He created them in protest at the military uprising of July 1936 and with the aim of collecting funds for the Republican cause by selling the prints in the Spanish Pavilion at the Paris World&rsquo";"s Fair. Each plate consists of nine vignettes, organised in a format that recalls cartoons and comic strips in which Picasso portrayed themes such as violence, the destruction of art, the consequences of totalitarianism, the confrontation and the effects of the Spanish National drama in innocent people, in a language in which avant-garde and popular styles join in a project of denouncing war and its barbarism.

The plates were completed by June the same year. From the first vignettes to the last, satire and parody are employed to represent the crudeness of the drama of war, scenes in which the viewer will recognise the iconography of one of Picasso&rsquo";“s great masterpieces, Guernica, on which he started to work in May that year so that it could be exhibited in the Spanish Pavilion in the Paris World&rsquo”;"s Fair.

Sueño y mentira de Franco is the point of departure for Cartoons on the Front Line which also displays the original plates that were subsequently used to print the etchings. Around the central pieces, the show brings together some 120 works by Picasso and other artists using the same graphic and visual resources as he did in their shared quest for emotional impact in this tragedy of armed conflict. Among these exhibits are Goya&rsquo";“s Los desastres de la guerra (The Disasters of War) etchings &ndash”;" reissued by the Republican Government in 1937 &ndash";" drawings by the Salvadoran artist Toño Salazar, photomontages by John Heartfield, graphic compositions by Josep Renau and Mauricio Amster, along with caricatures by Luis Bagaria and George Grosz.

The example of Sueño y mentira de Franco exhibited here is part of the collection of the Museo Picasso Málaga, which acquired the work in January 2010. The origins of the additional works are very diverse since they come from public and private collections in Spain and other countries. Notable among the public collections are the Picasso Museum of Barcelona, the Valencia Institute of Modern Art, the Reina Sofía National Art Museum, the National Art Museum of Catalonia, the Museum Ludwig of Cologne and the El Salvador Art Museum.

The exhibition curators are Inocente Soto Calzado, a secondary school drawing teacher";" Salvador Haro González, lecturer in Fine Arts at the Universidad de Málaga";" and Claustre Rafart i Planas, curator at the Museu Picasso of Barcelona.

A catalogue in Spanish, English and Catalan has been published on the occasion of the exhibition with essays by Miriam Margarita Basilio, Salvador Haro, Carlos Pérez, Claustre Rafart and Inocente Soto.

Cartoons on the Front Line has been conceived by the Museu Picasso of Barcelona and co-produced by the Museu Picasso of Barcelona and the Museo Picasso Málagan enero de 1937, Pablo Picasso empezó a trabajar en Sueño y mentira de Franco, dos planchas con ilustraciones contra el levantamiento militar de julio de 1936 destinadas a obtener fondos para la causa republicana con la venta de las impresiones en el pabellón de la República en la Exposición Internacional de París. Cada plancha contenía 9 viñetas, dispuestas en un formato que recuerda a las aleluyas y a las tiras cómicas, en las que Pablo Picasso caricaturizaba aspectos como la violencia, la destrucción del arte, las consecuencias del totalitarismo, el enfrentamiento y el drama de los inocentes, con un lenguaje en el que lo vanguardista y lo popular se mezclan al servicio de la denuncia de la barbarie de la guerra.

Las planchas fueron finalizadas en junio de ese mismo año. Entre las primeras viñetas y las últimas, la sátira y la parodia giran hacia la representación de la crudeza del drama de la guerra, viñetas en las que el espectador reconoce la iconografía de una de las grandes obras maestras de Picasso, Guernica, que el artista había comenzado ese mismo mes de mayo para exponerla en el pabellón de la República en la Exposición Internacional de París.

Sueño y mentira de Franco es el punto de partida de Viñetas en el frente, que muestra asimismo las planchas originales que sirvieron luego para imprimir los grabados. Alrededor de esta pieza central, la exposición reúne cerca de 110 obras y documentos tanto de Pablo Picasso como de otros artistas con los que el andaluz comparte, ante la tragedia del conflicto bélico, recursos gráficos y visuales en la búsqueda del impacto emocional. Entre éstos, los grabados de Los desastres de la guerra de Goya –que el Gobierno de la República reeditó en 1937—, los dibujos del salvadoreño Toño Salazar, los fotomontajes de John Heartfield, las composiciones gráficas de Josep Renau y Mauricio Amster, las caricaturas de Luis Bagaria y George Grosz.

El ejemplar de Sueño y mentira de Franco expuesto forma parte de la Colección del Museo Picasso Málaga, que lo adquirió en enero del año 2010. El origen del resto de las obras es diverso, pues provienen de colecciones públicas y privadas tanto nacionales como internacionales. Entre las primeras, cabe destacar el Museu Picasso de Barcelona, el Institut Valencià d’Art Modern, el Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía, el Museo Nacional d’Art de Catalunya, el Museum Ludwing de Colonia o el Museo de Arte de El Salvador.

La exposición ha sido comisariada por Inocente Soto Calzado, profesor de dibujo; Salvador Haro González, profesor de Bellas Artes de la Universidad de Málaga; y Claustre Rafart i Planas, comisaria en el Museu Picasso, Barcelona.

Con motivo de la exposición, se ha editado una publicación en castellano, inglés y catalán en la que han colaborado con ensayos Miriam Margarita Basilio, Salvador Haro, Carlos Pérez, Claustre Rafart e Inocente Soto.

Viñetas en el frente ha sido concebida por el Museu Picasso de Barcelona, y coproducida por el Museu Picasso de Barcelona y el Museo Picasso Málaga.

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